双语使子女更智慧、使家庭更健康

发布日期:2018年1月4日文章来源:《语言战略研究》杂志当前浏览量:

双语的优势:父母子女终身受益


齐汝莹(Qi Ruying, 澳大利亚西悉尼大学) 掌握双语、多语成为未来发展的一种核心竞争力。可是,在实践中,和中国家长一样,移民海外的家庭,父母多担忧同时学两种语言会不会影响孩子的认知、语言发展?过早输入双语会让孩子的语言发展受阻、迟缓,思维产生混乱吗?在母语与主流语言的权衡中,不少家长认为减少接触母语可以避免干扰,有利于子女更好地掌握主流社会语言,进入主流社会,在学业和职业上取得更大的成就。所以,一些家长选择放弃母语教育。孩子在父母的善意选择下变成了单语人。


即使在有心维持母语使用的家庭,一旦子女在幼儿园或学校大量接触主流语言,比如英语,英语变成强势语言后,即使父母用母语与子女交流,子女也会用英语回答。家庭对母语的维持有心无力,无疾而终。这个难题困扰着许多澳洲及其他国家的华裔移民家庭。最主要的是,父母对双语的优势,特别是双语带来的伴随终身的认知优势缺乏了解。下面简要阐述:

(1)一些常见的双语社会文化优势;

(2)最新的双语学研究成果:经常使用两种以上的语言会带来伴随终身的优势。


一、双语使子女更智慧、使家庭更健康


毫无疑问,双语子女用祖裔语与父母及其他亲人进行交流能更好地“继承”父母、祖父母的文化与知识,保持情感纽带、身份认同、文化认同,打通两个世界。并且,在双语多语的社会环境中,用对方的母语与他人交流能更好地传递思想,走进对方的内心。


父母用母语与子女交流更自然,更能表情达意。事实上,剥夺孩子在家里的母语输入会使他们连“被动”(或者“接受性”)学习母语的机会也没有。这样不仅损害家庭关系,也缺乏远见。西悉尼大学-暨南大学联合双语研究实验室和其他大学所开展的研究结果显示,孩子在校与同龄人的接触足够使其学好英语或其他主流语言,父母不需要牺牲母语,顾此失彼。本研究进行了20 多年,从婴幼儿到成年长期录音录像跟踪研究案例,我们用心理语言学实证的方法证实,只要两种语言的输入合适,家长担忧的问题不会成为问题。孩子同时学两种语言不但不会对孩子的认知、语言发展产生负作用,还会有促进作用。孩子的两种语言发展不会产生混乱,人类婴儿天生具有识别不同语言的能力,如果语言输入恰当,语言使用有意义,双语儿童的语言发展不会比同龄人迟缓,双语儿童与单语儿童在各个里程碑的语言发展中,没有本质的区别。双语儿童特有的一语强一语弱、沉默期、语码混用等现象,都不用担心,不断输入两种语言,并创造机会让双语儿童活学活用,最终双语儿童与单语儿童会不分伯仲,甚至在智能社交等方面胜过单语儿童。


在家庭中用双语教养儿童并取得成功的案例比比皆是(参见《澳大利亚人》日报2014 年8 月20 日“高等教育”栏目的专题报道,以及《北岸时报》2015 年1 月23 日“高考成功”栏目的专题报道, 标题为“明星的未来:Joy 有志成为澳洲总理”):华裔第二代张雪莹(Joy Zhang)以高考满分的成绩成为2014 年澳大利亚高考状元。她在被采访时提到,从小就接触中文和英文给了她双倍的祝福。懂得两种语言,还使她上中学时更容易学好第三种、第四种语言。懂得多种语言,为她打开了多种世界,多种思维方式,接触到多元文化,有了独辟蹊径、解决问题的多种方式。无独有偶,出生于澳大利亚、而父母出生在国外的双语学生在一项国际阅读测试上的得分高于其他澳大利亚出生的学生。


在过去几年里,语言学家、心理语言学家、神经语言学家开展了许多双语研究,发现了双语人除了上文中提到的社会、文化、教育、经济优势之外的许多优势,还有认知方面的终身优势。


二、双语带来伴随终身的优势


在Bialystok 和Craik 看来,执行功能系统的发展是儿童早期认知发展的重要成就。通过它,“儿童逐渐发展起对大脑控制的能力,控制注意力、克制分心、监控刺激反应、提高工作记忆并在任务间作切换”。终生双语者保持了认知控制的神经优势。


究竟是什么样的神秘力量带来了这种优势?终生双语者一直在两种语言间进行语码转换,这强化了一般性的执行控制系统,当人衰老时,他们依旧保持了大脑功效。因此终生双语者不仅具有社会经济上的优势,同时日渐衰老的大脑也享受到了益处。


这些优势不只属于幼儿或早期双语人。这样的神经心理学优势也会出现在成人双语或老年二语习得的双语者身上。终身学习使用双语会降低大脑退行性疾病的发生概率。


三、结语


本文内容揭示了许多近期研究所发现的用双语教育子女的多种好处,益脑健身,特别是如果父母是移民,优势语言和母语不同的时候,这一优势尤为明显。父母对子女所采取的母语策略可能对孩子产生终生的影响。同时,对于双语父母自身来说也是益处多多,可以帮助他们延迟老年时期大脑机能的退化。


政府和教育机构应该鼓励孩子和成人在家中、学校和其他社会场景中继续学习和使用多种语言,不妨将它看作是对个体未来健康和竞争力的投资,它的回报将会是丰盛的,我们将收获一个宽容的、智慧的、美好的双语世界公民。


作者简介:


齐汝莹 (Ruying Qi)西悉尼大学人文与传播学院副教授,博士生导师,西悉尼大学双语研究实验室主任,研究兴趣为儿童双语习得、双语教育及语言教学。


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